Científicos crean un virus que ataca y mata las células cancerosas

  • Una célula cancerosa (blanca) es atacada por dos células T citotóxicas (roja). (Foto: Reuters)
Un grupo de investigadores japoneses ha logrado diseñar genéticamente un virus capaz de replicarse específicamente en las células cancerosas y matarlas.

El estudio fue realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Hokkaido (Japón) y publicado recientemente por la revista Cancers.

Concretamente, se trata de un adenovirus, una familia de virus que infectar tanto a humanos como a otros animales, y que causan síntomas leves como catarro y fiebre. En este caso, los científicos emplean elementos especiales de estabilización de ARN para que el agente infeccioso ataque las células cancerosas sin afectar las células normales.

El equipo de especialistas insertó elementos ricos en adenilato-uridilato (ARE) de dos genes humanos, un estabilizador que se encuentra en un tipo de macromolécula de todas las células biológicas, en dos cepas de adenovirus (AdARET y AdAREF).

 

La idea detrás de la inserción es que los ARE estabilicen los adenovirus asesinos, permitiéndoles replicarse solo dentro de las células cancerosas, pero no en las células sanas normales”, explicó el oncólogo molecular Fumihiro Higashino, líder del referido equipo.

Además, prosigue, los virus que diseñamos podrían tener potencial para tratar enfermedades relacionadas con inflamaciones, infección viral, hipoxia e irradiación ultravioleta.

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