El coronavirus en América Latina: así avanza la pandemia de covid-19 en la región

Hombre con máscara en ColombiaDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl coronavirus ya lleva más de un mes de presencia en tierras latinoamericanas.

«En la última semana, la pandemia de covid-19 en las Américas se ha intensificado».

La directora de la Organización Panamericana de la Salud, Carissa Etienne, fue directo al grano y el martes empezó así su rueda de prensa semanal sobre la pandemia.

«Nuestra región ha entrado a una nueva fase», dijo casi inmediatamente después, haciendo notar que muchos países de la región ya han reportado transmisión comunitaria del nuevo coronavirus, casi siempre el presagio de un importante aumento en el número de casos.

En el continente, el acelerón se ha notado sobre todo en Estados Unidos, el país del mundo con más infectados.

Pero los contagios también están aumentando rápidamente en América Latina, que hace tres semanas concentraba el 0,1% de los casos globales y subió al 2,4%, el día que el mundo superó el millón de infectados.

Y todo indica que esa es nada más la punta del iceberg.

«Sabemos que tanto en número de contagios, como de fallecimientos, los registros oficiales se quedan cortos. La realidad siempre supera el número de pruebas y la velocidad con la que se presta la atención», reconoció el jueves el presidente de Ecuador, Lenín Moreno.

Gráfico de progresión del contagio de covid-19 en América Latina

Aún así, las cifras latinoamericanas todavía palidecen en comparación con las de EE.UU., Italia, España, China, Alemania, Francia, Irán y Reino Unido, que individuamente registran más contagios que los 24.544 casossumados por todos los países de la región al 2 de abril de 2020.

El coronavirus, sin embargo, también llegó a la región mucho más tarde: casi dos meses después de que China lo reportara a la OMS y poco más de un mes después de que fuera detectado en tierras europeas.

«Los países tuvieron tiempo para prepararse, y se han preparado», destaca Marcos Espinal, director del departamento de enfermedades transmisibles de la OPS.

Covid-19 en América Latina, casos confirmados al 2 de abril
País Casos 1er caso reportado
Brasil 8.066 26 de febrero
Chile 3.404 3 de marzo
Ecuador 3.163 29 de febrero
México 1.510 28 de febrero
Panamá 1.475 10 de marzo
Perú 1.414 6 de marzo
República Dominicana 1.380 1ro de marzo
Argentina 1.265 3 de marzo
Colombia 1.161 6 de marzo
Costa Rica 396 6 de marzo
Uruguay 369 13 de marzo
Cuba 233 11 de marzo
Honduras 222 11 de marzo
Venezuela 146 13 de marzo
Bolivia 132 10 de marzo
Paraguay 92 7 de marzo
Guatemala 47 13 de marzo
El Salvador 46 18 de marzo
Haití 18 19 de marzo
Nicaragua 5 18 de marzo
Total LatAm 24.544
Total Mundial 1.016.401
Cifras a las 05:22 GMT del 3 de abril de 2020. Fuente: Centro de Recursos sobre el Coronavirus, Johns Hopkins University.

Cualquier comparación en el número de casos, sin embargo, también debe considerar las diferencias en el número de pruebas realizadas en los países de la región.

Aunque para el doctor Espinal lo importante de las cifras disponibles es que sugieren que todavía hay tiempo para ralentizar el avance de la pandemia.

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Mapa del coronavirus: propagación global, 3 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
1.016.401 53.160
Casos100.00010.0001.000
Casos Muertes
EE.UU. 245.116 6.041
Italia 115.242 13.915
España 112.065 10.348
Alemania 84.794 1.107
China 82.464 3.326
Francia 59.105 5.387
Irán 50.468 3.160
Reino Unido 33.718 2.921
Suiza 18.827 536
Turquía 18.135 356
Bélgica 15.348 1.011
Holanda 14.699 1.339
Canadá 11.284 139
Austria 11.129 158
Corea del Sur 10.062 174
Portugal 9.034 209
Brasil 8.066 327
Israel 6.857 36
Suecia 5.568 308
Noruega 5.218 50
Australia 5.116 24
República Checa 3.858 44
Irlanda 3.849 98
Rusia 3.548 30
Chile 3.404 18
Dinamarca 3.386 123
Ecuador 3.163 120
Malasia 3.116 50
Polonia 2.946 57
Rumania 2.738 115
Filipinas 2.633 107
Japón 2.617 63
India 2.567 72
Luxemburgo 2.487 30
Pakistán 2.421 34
Tailandia 1.978 19
Arabia Saudita 1.885 21
Indonesia 1.790 170
Grecia 1.544 53
Finlandia 1.518 19
México 1.510 50
Panamá 1.475 37
Sudáfrica 1.462 5
Perú 1.414 55
República Dominicana 1.380 60
Islandia 1.319 4
Argentina 1.265 37
Serbia 1.171 31
Colombia 1.161 19
Singapur 1.049 5
Emiratos Árabes Unidos 1.024 8
Croacia 1.011 7
Argelia 986 86
Qatar 949 3
Ucrania 897 22
Eslovenia 897 17
Nueva Zelanda 868 1
Egipto 865 58
Estonia 858 11
Irak 772 54
Crucero Diamond Princess 712 11
Marruecos 708 44
Lituania 696 9
Armenia 663 7
Bahréin 643 4
Hungría 623 26
Bosnia y Herzegovina 533 16
Moldavia 505 6
Líbano 494 16
Letonia 458
Bulgaria 457 10
Túnez 455 14
Kazajistán 444 3
Andorra 428 15
Eslovaquia 426 1
Azerbaiyán 400 5
Costa Rica 396 2
Macedonia del Norte 384 11
Uruguay 369 4
Chipre 356 10
Kuwait 342
Taiwán 339 5
Puerto Rico 316 12
Reunión 308
Camerún 306 7
Bielorrusia 304 4
Jordan 299 5
Burkina Faso 288 16
Albania 277 16
Afganistán 273 6
San Marino 245 30
Cuba 233 6
Vietnam 233
Omán 231 1
Honduras 222 15
Uzbekistán 221 2
Ghana 204 5
Malta 196
Senegal 195 1
Costa de Marfil 194 1
Nigeria 184 2
Islas Feroe 177
Mauricio 169 7
Territorios Palestinos 161 1
Sri Lanka 151 4
Venezuela 146 5
Montenegro 144 2
Martinica 138 3
República Democrática del Congo 134 13
Georgia 134
Brunéi 133 1
Bolivia 132 9
Guadalupe 128 6
Kosovo 126 1
Kirguistán 125 1
Mayotte 116 1
Camboya 114
Kenia 110 3
Níger 98 5
Guernsey 97 1
Trinidad y Tobago 97 6
Isla de Jersey 96 2
Isla de Man 95 1
Paraguay 92 3
Gibraltar 88
Ruanda 84
Guam 82 3
Liechtenstein 75
Aruba 60
Mónaco 60 1
Madagascar 59
Bangladesh 56 6
Guinea 52
Guayana Francesa 51
Guatemala 47 1
Jamaica 47 3
El Salvador 46 2
Barbados 46
Uganda 45
Yibuti 40
Togo 39 2
Zambia 39 1
Islas Vírgenes Estadounidenses 37
Polinesia Francesa 37
Mali 36 3
Bermudas 35
Etiopía 29
Islas Caimán 28 1
Bahamas 24 1
Eritrea 22
Isla de San Martín 22 1
Congo 22 2
Gabón 21 1
Myanmar 20 1
Tanzania 20 1
Guyana 19 4
Maldivas 19
Antillas Holandesas 18 1
Haití 18
Nueva Caledonia 18
Siria 16 2
Guinea Ecuatorial 15
Namibia 14
Mongolia 14
Benín 13
Santa Lucía 13
Dominica 12
Antillas Holandesas 11 1
Libia 11 1
Granada 10
Mozambique 10
Surinam 10
Groenlandia 10
Laos 10
Seychelles 10
Crucero MS Zaandam 9 2
San Cristóbal y Nieves 9
Antigua y Barbuda 9
Zimbabue 9 1
Guinea-Bissau 9
Esuatini 9
República Centroafricana 8
Islas Marianas del Norte 8 1
Angola 8 2
Chad 8
Sudán 8 2
Fiyi 7
Vaticano 7
Nepal 6
Mauritania 6 1
Cabo Verde 6 1
Liberia 6
San Bartolomé 6
Somalia 5
Montserrat 5
Bhután 5
Islas Turcas y Caicos 5
Nicaragua 5 1
Botsuana 4 1
Gambia 4 1
Burundi 3
Belice 3
Islas Vírgenes Británicas 3
Malawi 3
Anguila 3
San Vicente y las Granadinas 2
Sierra Leona 2
Timor Oriental 1
Papúa Nueva Guinea 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 3 de abril de 2020 6:00 GMT.

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«Todavía no tenemos un dispare como el de Europa, otros países como Estados Unidos, o como le pasó a China. Y no sabemos si lo vamos a tener», le dice a BBC Mundo.

«Pero sí va a haber un pico. Ya América Latina tiene prácticamente un mes con esto, quizás un poco más, y lo que vimos en China es que tomó tres meses para que subiera y bajara», agrega.

Más contagios, más muertes

De hecho, aunque no se comporta igual en todos, hasta el momento ningún país de la región ha logrado aplanar la curva de contagio.

Y la situación en países como Ecuador -el segundo de la región en número de muertos por el coronavirus después de Brasil- da buena cuenta del impacto que la pandemia puede tener sobre unos sistemas de salud mucho más débiles que los de los países más afectados.

Rueda de prensa de la OPSDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa OPS advirtió que la pandemia del coronavirus ya entró a una nueva fase.

Los expertos coinciden demás en que el número de casos de covid-19, y de muertes por el coronavirus, todavía seguirá subiendo por un tiempo.

Aunque el ritmo dependerá de la efectividad de las medidas que tomen los diferentes países.

Covid-19 en América Latina, muertes al 31 de marzo
País Muertes Medidas
Brasil 327 Con las fronteras terrestres cerradas desde el 19 de marzo, restricciones al movimiento en algunos estados
Ecuador 120 En estado de excepción desde el 16 de marzo
República Dominicana 60 Con toque de queda desde el 20 de marzo
Perú 55 En cuarentena obligatoria desde el 15 de marzo
México 50 Suspensión de actividades no esenciales desde el 30 de marzo
Panamá 37 En cuarentena nacional desde el 24 de marzo
Argentina 37 En cuarentena obligatoria desde el 20 de marzo
Colombia 19 En cuarentena obligatoria desde el 24 de marzo
Chile 18 En estado de excepción desde el 18 de marzo
Honduras 15 Restricciones a la movilidad desde el 17 de marzo
Bolivia 9 En cuarentena obligatoria desde el 22 de marzo
Cuba 6 Clases suspendidas desde el 23 de marzo
Venezuela 5 En cuarentena nacional desde el 17 de marzo
Uruguay 4 Cierre de escuelas y restricciones de ingreso a extranjeros
Paraguay 3 En cuarentena obligatoria desde el 20 de marzo
Costa Rica 2 En estado de emergencia desde el 16 de marzo
El Salvador 2 En cuarentena nacional desde el 11 de marzo
Guatemala 1 Restricciones a la movilidad desde el 22 de marzo
Nicaragua 1 Sin mayores restricciones
Haití 0 En estado de emergencia desde el 19 de marzo
Total LatAm 771
Total global 53.160
Cifras a las 05:22 GMT del 3 de abril de 2020. Fuentes: Centro de Recursos sobre el Coronavirus, Johns Hopkins University, BBC Mundo.

«No sé si va a ser por uno o dos meses más, pero los números van a seguir subiendo. Yo creo que unas ocho semanas después del primer caso se va a ver el pico», aventura Espinal.

«Pero lo importante es que los países latinoamericanos están tomando medidas. Creo que deben seguir tomando medidas y deben reevaluarlas constantemente», le dice a BBC Mundo.

Túnel sanitario en un supermercado de Ciudad de MéxicoDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionLos diferentes países de la región están enfrentando al coronavirus con estrategias diferentes.

Esas medidas, sin embargo, varían mucho de país en país. Y diferentes gobiernos también empezaron a aplicarlas en diferentes momentos y con capacidades diferentes.

Y, en parte por eso, el coronavirus tampoco se ha comportado de la misma forma en una región que empieza abril con 711 muertos y nueve países superando ya la marca de los mil casos de covid-19.

A ritmos diferentes

El primero en llegar a esa cifra -y el líder en números absolutos- fue Brasil, también el primer país latinoamericano en reportar un caso de coronavirus, el pasado 26 de febrero.

Pero el que más rápido llego a los mil contagiados fue la pequeña Panamá, que nada más necesitó 22 días por los 25 de Brasil, los 23 de Chile y los 24 de Ecuador.

Comparación curvas de contagio en América Latina

En contraste, Perú alcanzó la cifra 26 días después de haber reportado su primer caso de covid-19. Colombia los hizo a los 27, Argentina a los 29, República Dominicana a los 31 y México a los 33.

Y, como destaca Espinal, el hecho de que un país «esté reportando 5.000 casos, que esté reportando 2.000 casos, no necesariamente significa que lo esté haciendo mal«.

«Puede significar que está haciendo lo que tiene que hacer, haciendo pruebas, etc.», le dice a BBC Mundo.

Y, claro está, en algunos casos los números absolutos pueden ser un mejor indicador del tamaño del país o de su capacidad para identificar casos que de la prevalencia de la epidemia.

Covid-19 en América Latina, casos por 100.000 habitantes
País Casos
Panamá 35,3
Ecuador 18,5
Chile 18,1
República Dominicana 12,9
Uruguay 10,6
Costa Rica 7,9
Perú 4,4
Brasil 3,8
Argentina 2,8
Colombia 2,3
Honduras 2,3
Cuba 2,0
Paraguay 1,3
Bolivia 1,2
México 1,2
El Salvador 0,7
Venezuela 0,5
Guatemala 0,3
Haití 0,2
Nicaragua 0,07
Con cifras a las 05:22 GMT del 3 de abril de 2020. Fuentes: Centro de Recursos sobre el Coronavirus, Johns Hopkins University y Banco Mundial.

Así, los 8.066 casos registrados en Brasil a la llegada de abril parecen ponerlo muy por delante de los 3.404 de Chile y los 3.163 de Ecuador.

Pero en el caso brasileño, eso equivale a aproximadamente 3,8 casos por cada 100.000 habitantes, mientras que en esos otros dos países la tasa de contagio reflejada por las cifras oficiales es de 18.

Y el país de la región con más casos por cada 100.000 habitantes este 2 de abril es, y por mucho, Panamá, con 35, el resultado de 1.475 positivos para una población estimada por el Banco Mundial en poco menos de 4,5 millones de habitantes.

Entierro simbólico del coronavirus en ColombiaDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl coronavirus ya se ha cobrado más de 500 muertos en América Latina.

De la misma manera, en este momento la tabla de número de muertes por covid-19 también la lidera Brasil, con 327 víctimas fatales.

Pero en un país de casi 210 millones esto equivale a poco más de 0,1 muertes por cada 100.000 habitantes, lo que contrasta con la situación de República Dominicana (0,5), Ecuador (0,7) y sobre todo con la de Panamá, que ronda las 0,9.

Y, como ya se señaló, las cifras oficiales no son necesariamente un reflejo preciso de la realidad: en Ecuador -donde hasta la fecha se han realizado menos de 10.000 pruebas de detección del coronavirus- registra a la fecha «78 fallecidos probables por covid-19″, a quienes no se les practicaron exámenes.

Problemas de subregistro también hay en Europa y EE.UU. Y muy probablemente también ocurre en todos los países latinoamericanos.

MéxicoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionDiferentes países han tomado diferentes medidas contra la pandemia en América Latina.

Región desigual

Las diferencias en la capacidad para realizar las pruebas también explican en parte las diferencias en el porcentaje de muertos por covid-19 entre los países de la región, aunque en ese indicador también influyen la capacidad de sus sistemas de salud y el momento de la epidemia.

Por lo pronto, los 327 muertos por coronavirus en Brasil equivalen a un 4% de todas las infecciones registradas en ese país, lo que contrasta con una mortalidad de 0,5% para Chile, el segundo país que más casos ha identificado.

Pero sobre todo contrasta con el mucho más elevado porcentaje de muertos por covid-19 registrado en Nicaragua (20%), con el 6,8% de Bolivia y el 6,7% de Honduras.

Mortalidad por covid-19 en América Latina
País % de contagiados muertos (sobre casos reportados) Muertos por 100.000 habitantes
Nicaragua 20% 0,01
Bolivia 6,8% 0,08
Honduras 6,7% 0,15
República Dominicana 4,3% 0,56
El Salvador 4,3% 0.03
Brasil 4,0% 0,15
Perú 3,9% 0.17
Ecuador 3,8% 0,70
Venezuela 3,4% 0,01
México 3,3% 0,03
Paraguay 3,2% 0,04
Argentina 2,9% 0,08
Cuba 2,6% 0,05
Panamá 2,5% 0,88
Guatemala 2,1% 0,005
Colombia 1,6% 0,03
Uruguay 1,1% 0.11
Chile 0,5% 0,09
Costa Rica 0,5% 0,04
Haití 0 0
Con cifras a las 05:22 GMT del 3 de abril de 2020. Fuente: Centro de Recursos sobre el Coronavirus, Johns Hopkins University y Banco Mundial.

Los elevados porcentajes de esos países se pueden explicar en parte como consecuencia de un alto subregistro de los casos totales.

Pero también es diciente que los tres figuran en la lista de los considerados prioritarios por la OPS debido a las debilidades de sus sistemas de salud.

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«No hay que olvidar que América Latina es la región más inequitativa del mundo«, recuerda Espinal.

Aunque el experto de la OPS también advierte que las cifras reales de contagiados y muertos por el coronavirus solo se tendrán mucho más adelante, una vez que la pandemia halla pasado.

«Hay tiempo»

Espinal también insiste en la necesidad de tomar «con una pizca de sal» las proyecciones y comparaciones de las curvas de contagio, que por ejemplo sugieren que en América Latina este ya avanza a un ritmo inferior al de, por ejemplo, España.

Después de todo, los sistemas de salud latinoamericanos no se pueden comparar al español, por lo que estos podrían terminar saturándose antes, incluso a un menor ritmo de contagio, como bien demuestra el dramático caso de Guayaquil.

Marcos EspinalDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionSegún el Dr. Marcos Espinal, de la OPS, la región todavía tiene tiempo para ralentizar la pandemia.

«Esta epidemia será una nueva lección de la importancia de invertir en salud y hacerlo a tiempo y bien», destaca el funcionario de la OPS.

Pero el director del departamento de enfermedades transmisibles de la OPS insiste en que todavía hay margen para tratar de evitar el colapso de los sistemas de salud latinoamericanos.

«La gente no puede pensar, nadie puede pensar, que no va a haber más casos. Pero va a haber un pico, vamos a llegar a un pico en algún momento. Y si seguimos implementando nuevas medidas, reforzando las que tenemos también podemos ralentizar la infección y hacerla más manejable», le dice a BBC Mundo.

«América Latina aún tiene tiempo», insiste.

El reloj, sin embargo, sigue avanzando.

fuente bbc mundo