ESTA MADRE MUSULMANA DE 4 NIÑOS ES LA PRIMERA NEUROCIRUJANA MUJER DEL HOSPITAL DE PENSILVANIA

Posted on / by Cinthia Mascarell / in Articulos

LA DRA. ZARINA ALI QUIERE SER LA MENTORA QUE NUNCA TUVO

A la Dra. Zarina Ali le encanta la emoción que siente cuando realiza una cirugía de cerebro o columna, sabiendo que tiene la oportunidad de marcar una gran diferencia en las situaciones de vida y muerte de sus pacientes. Incluso con las largas horas de concentración precisa, ella no querría estar haciendo otra cosa.

Pero como madre de tres hijos, y otro en camino, está especialmente calificada como la primera neurocirujana en el Hospital de Pensilvania para ayudar a alentar a las estudiantes de medicina a seguir la especialidad que tanto ella disfruta.

De acuerdo con las estadísticas de la Junta Estadounidense de Cirugía Neurológica, en los Estados Unidos solo hay 219 neurocirujanas certificadas por la junta, 25 neurocirujanas académicas a tiempo completo y solo una presidenta femenina del departamento de neurocirugía. Ali, ella misma, era una de las tres doctoras en su residencia de neurocirugía en el Hospital de la Universidad de Pensilvania, y no había mentoras para guiarlas.

Ahora, como profesora asistente de neurocirugía en el hospital, muchas jóvenes estudiantes de medicina han recurrido a Ali, de 34 años, para recibir asesoramiento para enfrentar las preocupaciones sobre una carrera en neurocirugía, incluidas las exigentes horas de trabajo, un largo compromiso de capacitación y la preocupación por tener tiempo para comenzar una familia.

DEL QUIRÓFANO A LA MATERNIDAD

Ali sabe por experiencia cómo se ve ese acto de malabarismo. Casada entre la universidad y la escuela de medicina en mayo del 2004, dio a luz a su primer hijo al final de su formación de posgrado en junio del 2012. Dos años después, en noviembre del 2014, tuvo gemelos. Ahora, la residente de Queen Village está esperando su cuarto hijo pronto.

“Es un proceso muy dinámico. Reconozco que debe ser fluido para hacer lo que quiero hacer en mi vida, tanto laboral como personal», dijo.

Lo que eso significa para Ali es que hay momentos en que está más concentrada en ser madre, como cuando sus gemelos estuvieron en la unidad de cuidados intensivos neonatales durante tres meses después de nacer con complicaciones. Otras veces, se concentra más en el desarrollo de su carrera. Como neurocirujana, Ali se especializa en tumores cerebrales intracraneales, cirugía para columna degenerativa, cirugía de nervios periféricos, neuropatía por atrapamiento, trauma cerebral y estenosis espinal.

Para ella, equilibrar el trabajo y la vida familiar tiene que ver con la planificación estratégica. Las dos veces que dio a luz estaba programada para trabajar en la investigación, por lo que estaba protegida de las responsabilidades clínicas y no tenía que preocuparse por las largas horas en la sala de operaciones mientras se adaptaba a la maternidad.

Sin embargo, admite que equilibrar a los niños y la carrera realmente requiere una aldea entera. Su esposo está muy involucrado con sus hijos y tienen una niñera a tiempo completo.

«Sabía que trabajando 80 horas a la semana como residente no podía ser la cuidadora principal de mis hijos», dijo. “Sabía que necesitaba muchos recursos de ayuda. La vida presenta muchos problemas y hay muchas cosas que no podemos controlar. Debes tener la previsión para planificar con anticipación los días inesperados de enfermedad y mal clima, por ejemplo».

«A veces siento que estoy dirigiendo una mini corporación solo para cuidar a mis hijos, pero aún sé lo que mis hijos desayunaron ayer, incluso si no estuviera allí», agregó. «No me hace menos madre».

En realidad, Ali siente que ha aprendido tanto de sus hijos que han ayudado a dar forma a la médica en la que se ha convertido.

«Mis hijos me han enseñado resistencia y perseverancia», dijo. «Mi vida personal me ha ayudado a comprender y apreciar a mis pacientes de una manera diferente que cuando comencé mi entrenamiento».

En muchos sentidos, dijo que su entrenamiento en neurocirugía y esas largas horas en el quirófano también la ayudaron a prepararse para la maternidad. ¿Falta de sueño? He pasado por eso.

UN CAMINO INESPERADO

Irónicamente, a pesar de su pasión, Ali no siempre se vio convirtiéndose en neurocirujana. Al crecer en Staten Island, Nueva York con una madre y un padre en medicina, sabía que quería seguir sus pasos, pero nunca había considerado la neurocirugía.

Como estudiante de pregrado en la Universidad de Rochester, estudió neurociencia y completó una maestría en neurobiología y anatomía. Al principio, ella estaba más interesada en el lado de la investigación médica.

«Trabajé con un neurólogo haciendo experimentos para comprender el proceso visual-espacial en monos rhesus en pregrado», explicó.

Fue en la escuela de medicina de Rochester donde pudo ver a los neurocirujanos que trataban tumores cerebrales en acción bajo la tutoría del Dr. George Edward Vates, una experiencia que encontró «extremadamente gratificante».

Sin embargo, ella no se veía a sí misma como neurocirujana. No fue hasta que un amigo de la universidad en el mismo programa médico dijo que estaba interesado en la neurocirugía que Ali realmente pensó seriamente en la idea.

“Pensé ¿por qué no? Si era factible para él, ¿por qué no es posible para mí?»

Después de la escuela de medicina, llegó a Filadelfia para siete años de residencia en neurocirugía en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, y completó una beca de cirugía de nervio periférico. Aprendió que la especialidad es exigente, que requiere resistencia mental, emocional y física para cuidar a las personas más enfermas con procesos de enfermedad complicados. Sin mencionar los largos años de educación y capacitación.

UN DESEO DE SER MENTORA

A través de las orientaciones recibidas con Zager y otros, como el Dr. M. Sean Grady, el profesor de neurocirugía Charles Harrison Frazier, Ali realmente entendió y apreció el costo emocional de tratar con pacientes y sus familias, especialmente aquellos con los peores resultados. Y aunque apreciaba todo el apoyo de sus mentores masculinos, deseaba que también hubiera mentoras femeninas que la guiaran. En cambio, tuvo que buscar mentoras en el mundo profesional.

«No creo que haya sido lastimada necesariamente por la falta de tutoría femenina, sino que estoy muy convencida de querer devolver el favor actuando como mentora», explicó.

Finalmente, Ali dijo: “Si quieres ser una neurocirujana, concéntrate primero en ser neurocirujana. Luego necesitas trabajar duro y ser la mejor neurocirujana que puedas ser. No permitas que esas limitaciones aparentes te alejen de tu objetivo. Solo necesitas encontrar las estrategias para llegar allí”.

Su mayor consejo es tener una mente abierta a las posibilidades, pero ser realista acerca de las limitaciones.

«Es un juego de suma cero», dijo. «Todos tenemos 24 horas en un día. Uno solo puede hacer lo mejor que puede».