Sri Lanka: Musulmanes de Sri Lanka temen una reacción violenta tras las explosiones

Mohamed Hasan apenas ha salido de su casa en Colombo desde que una serie de explosiones mortales azotaron Sri Lanka el último domingo, temiendo que pudiera ser atacado por ser musulmán.

Tiene un trabajo en una imprenta, pero la familia de este hombre de 41 años le ha suplicado que se quede en casa.

“Les preocupa que si salgo, pueda volver con vida”, dijo a AFP en las afueras de la mezquita de Jumma en Dematagoda, donde se había aventurado a rezar brevemente.

Más de 350 personas murieron en la carniceria desatada por los ataques de Pascua contra iglesias y hoteles, que han sido reivindicados por el grupo terrorista Daesh.

Las muertes han horrorizado a los habitantes de Sri Lanka y han sido condenadas por grupos musulmanes, pero muchos en la comunidad se sienten expuestos y vulnerables.

Zareena Begum, de 60 años, dijo que apenas había dormido desde el fin de semana.

“Sé que la gente está enfadada con los musulmanes”, dijo con lágrimas fuera de la mezquita. “Los bebés que eran llevados en brazos de sus madres fueron asesinados”..

“Nunca imaginé tal odio en los corazones de estas personas (que atacaron). El odio no debe sembrar más odio”.

Con un vestido negro y un pañuelo blanco, Begum añadió: “Nos hemos acurrucado en nuestras casas. Tenemos miedo de salir”.

La población de Sri Lanka, de 21 millones de habitantes, es un mosaico de etnias y religiones, dominado por la mayoría budista cingalesa.

Los musulmanes representan el 10 por ciento de la población y son la segunda minoría más grande después de los hindúes. Alrededor del siete por ciento de los habitantes de Sri Lanka son cristianos.

Las tensiones étnicas y religiosas abundan en el país, que ha sufrido durante décadas la insurgencia tamil y, más recientemente, ha sido testigo de brotes de violencia sectaria.

Los musulmanes han sido víctimas de violencia esporádica y de ataques de odio desde que terminó la guerra civil en 2009.

Los monjes budistas de línea dura han dirigido campañas contra la comunidad, y en 2013 y 2018, las empresas musulmanas fueron atacadas.

Incluso se corrió el rumor de que los cingaleses podían volverse estériles si llevaban ropa interior comprada en tiendas musulmanas, y que la comida vendida por los musulmanes causaría infertilidad.

Tras los ataques, los dirigentes de Sri Lanka, incluido el Primer Ministro Ranil Wickremesinghe, han instado a la calma y la solidaridad.

“La gran mayoría de los musulmanes condenan esto y están tan enfadados como los tamiles y los cingaleses por lo que pasó″, dijo el martes, haciendo un llamamiento a la unidad.

Pero en la mezquita de Jumma había una atmósfera de ansiedad, y varios fieles dijeron que esperaban que la policía “se ocupara de todos los ciudadanos en momentos tan críticos”.

Hilmy Ahamed, vicepresidenta del influyente Consejo Musulmán de Sri Lanka, dijo que la comunidad estaba preparada para una reacción violenta, cargada de emociones.

“Cientos de personas están siendo enterradas, por lo que va a haber un estallido emocional y parte de ello podría estar justificado”, dijo Ahamed.

“Hemos pedido al gobierno… que garantice el mantenimiento de la seguridad. Este (ataque) no ha sido llevado a cabo por la comunidad musulmana, sino por algunos elementos marginales”.

De hecho, Ahamed y otros líderes musulmanes dijeron que habían advertido a las autoridades de Sri Lanka años antes sobre el líder de la National Thowheeth Jama’ath, un grupo que, según el gobierno, es el principal sospechoso en los ataques.

El líder del grupo, Zahran Hashim, era bien conocido por los líderes musulmanes como un extremista.

“Esta persona era un lobo solitario y había radicalizado a los jóvenes con el pretexto de impartir clases de Corán”, dijo Ahamed.

En la mezquita, R.F. Ameer dijo que la comunidad sólo quería seguridad.

“Vivimos en constante temor porque si alguien nos ve con la gorra en la cabeza nos percibirá como sus enemigos”, dijo, con la frente arrugada por la preocupación.

“Pero queremos decirles a todos que no somos sus enemigos. Esta es nuestra patria, es conocida como la perla de Asia. Queremos que siga siendo así”.

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